还魂
分类  : 中文原著
作者  : 任青
翻译  : 
出处  : 《科幻世界》2020年3期
发表时间: 2020. 3.
发布人 : SFT

备注:

第32届中国科幻银河奖最佳短篇小说奖



正文:
还魂
任青
姚凯 图

  1
  还魂尸送来的时候,面部只有模糊的轮廓,但老太太依然认得出那是自己的儿子。
  她和死者面对面坐着,一言不发,看着五官和毛发自动塑造成型。他的皮肤湿润极了,不像死人,而像个刚出生的婴儿,新生的纹理在皮肤表面漂浮、固定,如海流在北欧峡湾逐渐雕刻出悬崖峭壁。他的眼睛越来越深、鼻子逐渐高耸起来,左脸上慢慢浮现出一块伤疤,是小时候摔倒在轧花机上留下的。那块伤疤慢慢由粉转红、变成褐色,缩小面积,固定在皮肤的表层,形状如儿子离家前一模一样。
  老太太深陷在藤椅中,被奇观吸引、被恐惧攫住,身体动弹不得,呼吸声仿佛细小的灰尘降落在角落里。
  十分钟后,死亡通知书姗姗来迟,同纸张一起来的还有乡会计和邮递员。会计瞪了邮递员一眼,责备他速度奇慢,竟把通知书落在还魂尸后送达。老太太终于扶着藤椅站起来,手却抖成筛糠,认不出纸上的字。会计好心给她念道:
  兹有工兵王氏信光,殁于春月廿八日。马革裹尸,美名咏诵,光沉紫电,忠烈可风。
  老太太看着纸,喉咙里发出猫叫般不清不楚的呜咽声,又转头瞧瞧屋里的怪物。那具还魂尸紧闭双眼,全身伴随胸部起伏慢慢抖动。他的肤色越来越深、头发越来越密,血管变得更细,在肌肤之下逐渐遁于无形。会计控制自己不去盯着怪物,从随身夹子抽出一份表格,开始与老太太核算。
  “抚恤金:计信用点二十六万。明日入账,次周凭亲缘证明、死亡通知可取。”
  老太太似懂非懂地点点头。还魂尸突然爆发出一阵响亮的打嗝声。
  “他有……有其他继承人吗?”
  老太太摇摇头,嘴角耷拉下来,眼里终于涌出大颗大颗的泪珠。
  “嗨,大娘!”邮递员开口安慰她,“别伤心了,你看,不止你一家,我这里还有一摞呢!”
  说完,他把手伸进邮件袋,掏出厚厚的一摞邮件,都用统一的颜色印刷,侧面的颜料排成一条褐色的长龙。见得此景,老太太用手拍着大腿,高声痛哭起来。
  “可他们都没有还魂尸!看吧,你是唯一拥有还魂尸的人,因为你的儿子炸成了碎片,只剩了一粒芯片,不幸中的幸……”
  “别说啦!”会计大声打断他,“去送你的信吧!”
  “可我还想……”
  “有什么好奇的!”会计踹了他一脚。邮递员悻悻地走出门去,最后回头望了一眼,恐惧的表情出现在他脸上——
  “那尸体,睁开眼睛啦!”

  2
  还魂尸彻底变成了儿子的样子,他现在睁开了眼睛,慢慢转动着眼珠。屋里的几个人屏住呼吸,全都一动不动。老太太停止哭泣,向前挪了一步。
  “当心,大娘!”会计扯住她。
  还魂尸忽地一下站了起来,可是没站稳,又坐了回去。看见怪物站起来,会计和邮递员尖叫着向后退。还魂尸转头看看他们,张开嘴,一言不发,棕色的眼睛仿佛直勾勾地瞪进虚空里。
  “我走了。”邮递员说,“大娘,我可对您的遭遇深表同情。”
  说完,他转身跑出房门。“懦夫!”会计说,他的双腿发软,动弹不得,只得勉强用脚掌慢慢向后蹭。没等缓过神来,邮递员又跑了回来。
  “技术员来了!”他说。
  “终于来了。”会计长出一口气。一个个子不高的年轻人跟随邮递员进来,他的头顶染了一撮掺杂褐色的黄发,手上拿着带箱的大喷枪,制服沾满斑斑白点,身上挂着一丝破破烂烂的蜘蛛网子。
  “怎么是你?”会计问,“市里的技术员呢?”
  “市里的专家?他出了事故,车子翻进沟里,腿摔断啦。”年轻人顿上一顿,“上边说,只能让我来讲讲了。”
  “你讲,你懂吗?”
  “他们给我传了资料。说实话,我懂的也不多,要是问我化肥啦、农药啦,还能……”
  “这样就行,”会计打断他,“快讲讲这个鬼东西,它已经快把我们吓死啦!”
  “好,知无不言!”年轻人自己拉个椅子,却没敢坐下,扶着把手站在一边,“这是一类生化人,刚刚开发,用于死人的意识转移,人们都叫它还魂尸。”
  “很贴切的名字。”会计说,“但这怪物有啥用处?”
  “能给人安慰吧,”技术员说,“说不定技术成熟了,大人物们会争先恐后地入住,长生不败、永垂不朽。”
  “到那时候,原主和生化人打起来,怎么办?”
  “这……就不是咱该关心的了。”
  “它现在是活的吗?”邮递员指着四体僵硬的怪物问。
  “是啊。它的肉体刚刚形成,可能意识仍在构建。”技术员说,然后转向老太太,“资料上写,王氏信光阵亡时,头部植入芯片也遭到损坏,他们能够恢复提取的数据有限,所以生化人的人格是不完整的。大娘,他们已尽了最大努力。”
  老太太面露恐惧地点点头。
  “上边说,还魂尸仍在测试阶段,优先供给阵亡将士家属使用,数量有限。因为您的儿子他……尸骨无存了,所以向您派发一个,希望能够带来短暂安慰。”
  “短暂安慰?”会计插话道。
  技术员耸耸肩,“两周后,他们会把个体收回去,提取运行资料,再进行研究完善。”
  “研究完了,能还给她们吗?”
  “不知道,这玩意儿据说挺贵的,不过……”技术员拍拍椅子背,仿佛那儿贴着一个帮腔说话的电钮,“和

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