桎梏天宇
分类  : 中文原著
作者  : 霖心霜颜
翻译  : 
出处  : 第一届·京津冀科幻协会联合征文
发表时间: 2022. 1.
发布人 : SFT

备注:



正文:
桎梏天宇
霖心霜颜

  “你知道吗?其实世界并不是你所认为的那个样子。”
  “我很清楚,天空已经告诉过我了。”
  一
  初春的黄昏时分,晚樱自由地在空中盘旋,不紧不慢地,落到一本打开的书上,书的主人正用手指轻轻敲击着一个晦涩的词语,似乎眼前的词语让她陷入了困扰。
  “穿梭载体,到底是怎样保持自身结构稳定的呢?”她轻轻合上书本,开始回忆课堂上教授的解释,努力想解开心中的疑惑。
  眼前的汪小霖,正在大学研习生物科学,希望能被推选为学校的免试博士生,在一年前新建的研究院内继续进行自己的生物学研究。她的课题是寻找在极端环境下仍能保持自身结构稳定的穿梭载体,并希望能有机会对前段时间的最新发现的海沟微生物进行基因改造。
  “先回去查查资料吧,希望能有些进展。”她轻轻将樱花夹入扉页,从长椅上站起。
  眼前的小湖在夕阳下格外耀眼,那是这所大学的特色,也是她报考这里的原因之一。
  回到宿舍,将书放在床头柜上,汪小霖的手机突然响了起来,那是老室友谢丽尔打来的。大学宿舍原本是双人间,自从硕士就读后便统一改为单人间,在这样一个人口稠密的国家能享受如此待遇,校方确实功不可没。当然,能考到这里的,必定是万里挑一的人才。
  “有什么事吗,我现在还在忙。”汪小霖轻轻地说。
  “还忙呢,你整这个课题都快半个月了,从来没见你休息过,一天到晚不是做实验就是读文献,这样身体肯定吃不消的。我想约你晚上出来转转,换换思维对研究也有好处。”谢丽尔还是一如既往的耿直。
  “工……工作还没有做完,真的可以提前休息吗?”
  “我在学校对面发现了一家很棒的火锅店呢!咱们老地方见,你自己看着办吧,你不来的话我拉也要把你拉出学校!”电话挂断了。
  汪小霖叹了一口气,自己这个风风火火的室友怎么也不像是读植物学的料,她真的能花几个月的时间等待样本植物的生长吗,确实要打上一个大大的问号。
  但是也没理由不去,整天处理这些问题确实挺头疼的,况且自己真的有其他选择吗?想到这里,她觉得很好笑。
  手机电量不多了,她将充电器插好便走出了门,平时手机就用的不多,不带上也没什么。
  她们两个在学校的林荫道上走着。刚刚在吃饭时聊了很多,基本都是当室友那会儿的趣事。就在这时,两人听到一阵气喘吁吁的脚步声,原来是学校的保安正跑过来。
  “你们怎么还在外面逗留?”保安疑惑地问。
  “校园是学生的地盘,我们想去哪儿就去哪儿,外人管不着吧。”谢丽尔不怀好意地说。
  “话是这么说,可你们没接到学校的广播通知吗,今晚七点以后所有学生都呆在宿舍不得外出。”保安义正词严地说。
  “啥?还有这事?”谢丽尔一头雾水。
  “那么大的广播声也听不到?校方半小时前就下了正式通知,让我们确保今晚所有学生都呆在宿舍。名已经点完了,就差你们两个,真是让人好找啊。快点跟我回去,我和老杨是今天在你们楼下站岗的,别让咱俩丢了工作。”
  两人只好灰溜溜地向宿舍方向走去,保安紧随其后。
  “你知道今天中午放飞的那个气球吗?”谢丽尔突然地发问,像是想起了什么很重要的事。
  “你说哪个?”汪小霖有些摸不着头脑。
  “你都不关注时事的吗?就是那个装有探测器的巨型气球,官方命名天玑号的那个。”
  “不太清楚。”
  “那可是人类造物首次脱离地球啊!因为飞机无法飞过平流层,气球就理所当然地成为了脱离引力最好的工具啊。”
  “后来呢?收集到了什么数据?”
  “那就不知道了,毕竟这种事情还是属于机密吧。”
  “你们两个还磨磨蹭蹭的,都七点零二了,快走。要不是看在你们是女生,早就上报学院了。”保安明显有些不耐烦。
  就在这时,原本黑暗的天空忽然出现了一抹白光,那道光极细极亮,刺得人睁不开眼。恰好面对光源的三人都条件反射地用手挡住脸,但由于光点太小了,并没有照亮她们周遭,三人仍然笼罩在一片黑暗之中。
  大约30秒过后,光点消失了,由于视觉暂留现象的缘故,她们也无法确定光点究竟是渐渐黯淡还是瞬间熄灭的。汪小霖留意了一下,光点的方向,大概是在她们的东南方。
  “刚才那是怎么回事?”不知是谁先发问。
  没有回答。
  过了好一会,三人才逐渐从刚才超新星般的状况中回过神来。
  “什么事都没有,快点走,今天晚上是真见鬼了。”
  保安面色发白,但嘴上依旧不饶人。
  在宿舍门口,两人约定第二天上午九点在学校的咖啡厅碰面后便各自回寝了。
  “你先冷静一些,现在已经很晚了,我需要回去整理一下思路,明天再好好讨论这件事。”汪小霖如是说道。
  在宿舍内,汪小霖找出已充满电的手机,屏幕上显示收到了一条群发短信,来自学校特别权威的官方号码,内容如下:
  “同学们,紧急通知,由于特殊原因,请你们务必在七点整之前回到宿舍,并拉好窗帘。校门将于六点五十分关闭,请尚未入校的同学在校外自行安排住宿事宜。大家不要惊慌,校方已安排保安于今晚在各宿舍楼进行不间断执勤,一定会保证大家的生命财产安全不受侵犯。”
  看了一眼收信时间,是六点二十分。
  她仔细梳理了一下刚才的细节,如果群发短信的时间正好是校园广播的时间,那么当时正在校外的她收不到消息也是理所应当,但她们应该正好赶上了校门开放的最后时刻。
  对,这就说得通了!
  放下手机,她在书桌上发现了一本打开的笔记本,最上面写着:
  “忘记你刚才看到的事,否则后果自负”
  “今天的怪事不止一件。”汪小霖自言自语道。
  第二天,在咖啡馆。
  汪小霖拿着那个笔记本早早地坐下等待,在墙上的挂钟还有两分钟走到九点时,谢丽尔出现了。
  她手里拿着完全相同的笔记本。
  坏了。汪小霖心想。
  在她说完自己昨天的分析之后,两人又观察起了手上的笔记本。外壳纸张都没有什么特别的地方,除了中间那一页之外也没有其他的字迹。书写的字迹是明显的硬笔手写体,而且两人笔记本中的字迹并不相同,这基本排除了印刷的可能性。
  但奇怪的地方就在这里。
  那张写有字迹的纸张是完全平整的,如同止水与明镜一般,没有任何笔压过的痕迹,垫在这张纸下面的另一张也是一样的情况。
  “所以难道是写下讯息的人故意特别轻地小心翼翼写下这句话吗?”谢丽尔问。
  “但完全没有必要,而且这样写肯定会非常累,想要批量留下字迹几乎是不可能的。你应该也听说过一些相关的故事,像是盲人用没有墨水的钢笔写下的遗嘱具有法律效力之类的。”
  “我想起来了,是他妻子想要私吞遗产的那个!如果是这样,正常手写想要不留下压痕基本也不可能。”
  汪小霖用筷子沾了点水,轻轻地在字迹上滑动,筷子头染上了黑黑的墨痕,纸上的字迹稍稍晕开,这也不符合打印机墨迹的性质。
  当你排除一切不可能的情况,剩下的,不管多难以置信,那都是事实。但这句名言成立的条件是“还有剩下的情况”,排除所有可能性之后,留下的只是一个无解的谜题。
  两人接着讨论了一段时间,但是并没有得出合理的解释,就在这时谢丽尔接了个电话。
  “你换手机了吗?”汪小霖随口一问。
  “别提了,就在昨天刚跟你打完电话不久手机就不见了,要么是丢了要么就被偷了。”
  又一个谜团解开了。汪小霖心想。
  “还有个问题想问你,当时那个巨型气球的放飞地点是在哪里?是在我们东南边吗?”
  “新闻说的那个发射中心是在……对,没错,离我们八九百千米远的地方。”谢丽尔迅速地查了一下。
  汪小霖告诉了谢丽尔自己昨晚的发现。
  “如果是这样的话,昨晚的白光和巨型气球之间很可能有着某种联系。”汪小霖严肃地说。
  “我们应该继续调查下去吗?你觉得?”
  “不,适可而止吧,我们还有很多事情要做。我的研究还没有结束,我认为,不值得为了这种事情耗费太多精力,况且……”汪小霖顿了一下,“我不希望任何人受伤害,即使这件事是如此虚无缥缈,我也不想冒这个风险。”
  是的,这件事本身太过蹊跷,尤其是无法解释的笔记本,总觉得处处透露出危险的气息。
  “你说得对,我的学位论文还没开始写呢,也不能一直拖下去吧。”
  两人决定不再追究这件事,回到正常的生活。
  图片
  二
  平静的生活持续了一段时间,但好景不长。
  穿梭载体的研究取得了一些进展,这天,汪小霖正在图书馆里查阅文献,她正试图弄清前一次实验的成功是否具有偶然性,想要总结出载体培养的规律。
  “培养液的浓度没有区别啊,为什么之前的实验总是不成功呢?”
  手机毫无征兆地震动了起来。
  汪小霖放下刚递到嘴边的水杯,看了看手机屏幕,是谢丽尔发来的短信。
  “小心!他们残忍且极度危险,千万不要卷进这件事。”
  汪小霖拿起手机,刚准备回拨过去,视线却被眼前突然出现的一个男人吸引。男子穿着一身西装,鲜红的领带,皮鞋锃亮,露出职业性的笑容。
  “小姐您好,我们想就一些事情跟您谈一谈,不会占用太多时间,能请您移步旁边的研讨间吗?”男子声音并不大,却给人一种难以抗拒的压迫感。
  “好的,没有问题。”
  研讨间内。
  “是这样的,我们想询问一下,您在大约一周前有观察到什么奇怪的现象吗?”男子直入主题。
  “能说得更具体一些吗?我好像不太明白你的意思。”
  “大概就是,您有在上周六晚上观察到什么异状吗?就像天上连续划过两颗流星之类的,那种事概率很低对吧。”
  “这样啊,我想想……”汪小霖稍稍低下头,又抬了起来,“那天的话,我们在吃完晚饭后就被校方要求呆在宿舍里,并没有什么特别的事情发生。”
  “您能确定吗?我们是校研究院的,如果您有注意到什么,希望能提供一些信息,我们也很乐意为您的研究提供帮助。”
  男子轻轻皱了下眉头,随即恢复成笑脸。
  “真的很抱歉,但当时要求把窗帘都拉上,我确实没有发现什么,如果有留意到会联系你们的。”
  “好的,谢谢您能抽时间回答我的问题,打扰了。”
  男子站起身,轻轻地与汪小霖握手,然后快步离开了。
  汪小霖坐在椅子上,一阵后怕。
  为什么他会知道我在这里?他的目的是什么?谢丽尔那边到底发生什么事了?
  “不行,还是放心不下谢丽尔。”汪小霖自言自语。
  她先拿起手机准备拨号,犹豫片刻又放下了。在出门前抬头看了看,研讨间的摄像头在正常运行。
  自己进门前并没有注意到,如果再来一次,还会那么回答吗?
  汪小霖快步走到谢丽尔的宿舍门口,发现宿舍门关着但并没有上锁。以前跟她住一起的时候都是自己后出门,锁门的也是自己,也许她也已经习惯了吧。
  推开门,屋内摆设与平常一样,没有什么特别奇怪的地方。
  刚才为什么没有打电话呢?
  这样想着,汪小霖缓缓走近,拉开了房间里唯一的衣柜。柜子里放了三四件衣服,都是谢丽尔平时会穿的,但数量有些少,显得稀稀拉拉的。她轻轻拨开衣服,想要找到一些线索。
  手上的动作忽然停住了。
  她在柜子上发现了一个直径约1cm的小洞,断面微微向后弯曲,显然是被击穿了。
  她迅速搬开柜子,在后方的墙上发现了一个大小相似的小坑,少量的墙粉落到小坑下的地板上。墙粉隐约排成一条细线,和墙壁与衣柜之间的缝隙一样细。
  再将注意力转回衣柜,她发现柜子的两侧都有浮尘,唯独靠墙的那面干净得发亮。
  她明白发生了什么,自己必须马上离开。她将衣柜搬回原处,推开门,装作若无其事地向自己宿舍的方向走去。
  一路上没有遇见任何人,汪小霖顺利地抵达了自己的宿舍。
  走近门前,她轻轻插入钥匙向右转开门,钥匙并没有如预期中正常转动,而是刚一转就停住了。在刹那的犹豫后,她迅速将钥匙向左猛转两圈,然后拔腿跑出几十米远,藏在另一栋宿舍楼后。
  刚刚躲好,她就听见一声巨响,自己宿舍的门轰然倒下,一名西装男子提着手枪冲出来四处张望。
  过了一会,男子便离开了。
  汪小霖沿着墙根坐下,把头埋进臂弯里。
  “为什么一切会变成这样……”
  她就这样静静地坐着,望着地上的青草发呆。
  望了很久,直到冷静重新回到她的脸庞。
  汪小霖迅速回到自己的宿舍,带上了银行卡、证件和一些生活必需品,总之,在外生活会用到的一切。临走之前还不忘拿上那个笔记本,毕竟是关键的线索。
  从看到谢丽尔宿舍的时候,她就觉得报警不会有任何帮助,但抱着试一试的心态,她仍然拨通了电话。
  在电话里,她详细说明了刚刚发生的情况,当被问到上周六的事件
  时,她果断地挂断了电话。
  不能再待在学校了,但还能去哪里呢?
  她坐在候车室一个不起眼的角落。
  自己不可能永远像这样躲躲藏藏下去。之前已经查到了那个气球放飞地的具体位置,既然要弄清楚这件事情背后的真相,那个地方就不能不去。
  是的,巨型气球,异样的白光,神秘的笔记本和西装男子,这一切一定有着某种程度的关联,而巨型气球是这些线索中最容易调查的,先去那里也理所应当。
  但他们也能想到这一点,所以汪小霖特意选了一个靠近应急通道的位置,那里平时鲜有人走,很适合作为突发状况的撤离地点。
  汪小霖从瞌睡中猛然惊醒。
  平时朋友们都吐槽她是个工作狂不是没有原因的,虽然她的能力很强,经常一个人承包整个小组的工作,但作为人类,疲惫感还是会经常袭来。虽然能凭借意志力抗拒这种阻力,但在条件允许的情况下,她甚至能站着睡觉。
  汪小霖很快察觉了异样,因为他看见一个身材高大的男人径直走向女卫生间。虽然没有穿西装,但她一眼便认出那就是曾在图书馆跟自己谈话的男人。
  顺便一提,她之前小心地用工具将手机里的芯片取出并放进卫生间内,就是为了判断手机是否遭到定位跟踪。她并没有直接放手机,因为不希望失去母亲送给她的生日礼物。理由就是这么简单而直接。
  汪小霖尽量不动声色地走向应急通道的方向,试图在不被发现的情况下离开车站。但当她刚要伸手拉门时,门却毫无预兆地自己打开了,她赶紧闪身躲到门后。
  门内走出的男人瘦小,但步伐有力,皮鞋与地面不断发出响亮的碰撞声。他往前走了几步,然后停了下来,与刚从卫生间出来的同伙交谈。
  汪小霖现在进退两难,无论是继续躲藏还是立刻逃离都很可能被发现。就在这时,车站中心处传来了嘈杂的争吵声,几位中年人似乎因为有人插队而扭打在一起,这一突发状况恰好分散了两位特工的注意力。汪小霖抓住机会,迅速从应急通道逃出了火车站。
  她跑得很快,希望自己能在被发现之前混入车站外的人群。
  但很快,她就感觉身后有人紧追不舍,余光瞥见两个飞奔的身影。这样下去不是办法,她的体力不可能与经过训练的特工相比,但她很清楚没有投降这条路可走,只能硬着头皮继续奔跑。
  她似乎跑了很久很久,双腿机械地向前迈着,眼前的东西都看不清了,感觉自己随时都会晕过去。
  不敢回头,会被抓住的。可是,为什么还没追上我呢?
  “咚!”汪小霖被眼前突然出现的台阶绊倒了,狠狠地摔在了台阶上。肩上腿上都火辣辣的,她用了很大的力气才勉强站立起来。刚准备继续前进,却发现周围静悄悄的,一个人也没有。
  正摸不着头脑,汪小霖突然发现自己胸前出现了一个红点,一时间不知如何动作。她在原地站了一会,但预想中的枪声并没有响起,相反,一辆不起眼的黑色轿车开到她前方不远处停下,鸣了鸣笛。
  她缓缓向轿车走去,小红点依然跟着她移动,但直到开门进入轿车后座,枪声都没有响起。
  “冷静一下,我们跟他们不是一伙的。”驾驶座上的男人声音沙哑,但冷静沉稳,并没有那种冰冷的杀气。
  汪小霖没有说话。
  “不要紧张,刚才只是害怕你看到我们会逃跑才出此下策。相信我,我们的目的是相同的。”
  “刚才的那两个人呢?”
  “在后备箱里,你已经安全了。”
  “……”
  “忘了介绍了,我叫慕离,是‘天空机构’的研究员,负责调查这个世界的不合理之处。”
  “我叫汪小霖,生物科学研究生。”
  “很高兴见到你,剩下的事一起回总部之后再详谈吧,不过,为了不暴露具体位置,我需要让你先睡一会,希望能理解一下。想要催眠,打晕还是麻醉?”慕离似乎若无其事地说出了可怕的话。
  边说着,慕离拉开了副驾驶座的手提箱,里面有电击器,针管和一些自己甚至从没见过的东西,光是看就让人一阵恶寒。
  “困了,你开车。”汪小霖系好安全带闭上眼睛。
  虽然确实是初次见面,眼前的男人却给自己一种说不出来的安全感。况且他要对付自己简直易如反掌,再抱着多余的警惕似乎没有必要,这种感觉让积聚已久的疲劳感一下子迸发出来,汪小霖很快就睡着了。
  三
  “天空机构”的会议室中,两人正在详谈。
  这里的场所以哑光的深蓝和低沉的银色为主体基调,显得有些压抑,但精心摆放的绿色植物有效的缓解了这种沉重肃杀的气氛。植物上都有模拟日光的小灯,墙壁也显得极有质感,这里的一切都给人一种不属于这个世界的科技感。
  至少不属于现在这个科技停留在人类初次离开地球这一水平的世界。
  “先对之前没能早些安排救援行动表示抱歉,但之前那些人盯你很紧,我们难以找到机会。直到你昨天徒步逃跑时,我们才能提前做好准备,封锁道路,进行接应。”
  “这没关系,你们并没有义务来救我,却这么做了,我很感激。”
  “你知道吗?其实世界并不是你所认为的那个样子。”
  “我很清楚,天空已经告诉过我了。”汪小霖望了望身边墙上并不大的宣传标语,慕离听到她的回答后笑了笑。
  “谢谢你的理解,我们现在进入正题吧。”
  “天空机构”的成立归因于人们对天文观测不合理之处的总结,一些天文观测者发现夜间的星空一共只有随机出现的128种组合,而每一种组合的所有星体位置都是完全确定的。换言之,你只需要知道几颗星星在哪里,就能断定满天繁星之中每一处的位置,而这与已知当前基础科学的研究成果和天体物理学的基本规律都是完全不符的。这一异常现状促使全球的天体物理学家和一些其他领域的科学家参与进来,共同探讨该现象的成因,最早的“天空机构”实际上只是由一群学者组成的学术机构。
  但随着研究的深入和来自全世界的数据汇总,越来越多的异常现象被挖掘出来,比如按照热量的辐射理论,来自太阳的光能应该先辐射到地表,升温后的地面再将热量向空气中传导。可收集到的实验数据却显示,全球的热量都是从天空直接传来,空气的升温明显早于地表,这与辐射理论直接相悖。而且阳光的能量也远低于根据预期太阳能量的估计值,甚至可以说没有能量!之前“天空机构”进行过实验,在阳光刺眼的正午,用直径数十米的巨型透镜都无法点燃纸片,而是仅仅使表面温度上升了3摄氏度,这样小的数字几乎可以忽略不记。类似的事件层出不穷,让成员们不得不怀疑这些事情并非偶然,甚至可以用“阴谋”这个词语来定义它们。
  正因为机构越来越多惊人的研究成果,许多精英,部分政要甚至是超级富豪都选择加入这里,他们也迫切的希望找到真相。几乎可以说,全世界近三分之一的天才都汇集于此。正因为大量资金、人才的涌入,机构的规模不断扩大,业务范围也越来越广,甚至包括对新现象目击者的救援,保护以及与部分的保守组织进行对抗等。
  “我们找到你也是出于类似的目的。以普遍理性而言,你之前目击到的白光也是非常重要的异常现象,所以我们必须确保你的安全。”慕离说。
  “我不太明白,为什么会有人要暗杀我们这些目击者呢?还有谢丽尔,为什么是她……”汪小霖的语气有些颤抖。
  “关于你的室友,我是说曾经的室友,我很遗憾。根据现有的情报来看,对方似乎不想冒任何风险,他们扮作相关的调查员对你们校内所有可能目击事件的人员进行盘问。我知道,她只是想提供帮助,但是……”慕离沉默良久。
  “他们到底是什么人?”
  “大致分为三批人。其一是政府机构,他们的目的是为了消除国家内部的不安定因素,毕竟一旦这些现象大规模传播,难免就会出现社会动荡,这当然是他们不希望看到的。第二种,是我们认为的这场‘阴谋’的策划者,虽然不能确定他们想要什么,但他们出手的可能性也相当之大。而第三种,则是其他会因此事而获利的人。”
  “你能详细说说第三类吗?”
  “举一个简单的例子,一个公司开发出新产品,但产品有不易发现的漏洞,部分人可以利用它牟利。那么,当有人将要公布这一漏洞时,谁最希望封住他的口?”
  “我好像有些明白了,公司并不知道漏洞的存在,即使被公布,他们也很容易就能修复这一漏洞。”
  “正确,真正会动手的反而是那些心照不宣的人,因为倘若漏洞被公布并很快得到修复,他们的利益都会受到损害,这就叫‘动了大多数人的蛋糕’。”
  汪小霖陷入了短暂的沉思,不一会,又微笑着看向慕离。
  “你之前说你是‘天空机构’的研究员对吧,可是既然机构的规模已经如此庞大,为什么还要让一个研究员来救我呢?”
  “你大概已经猜到原因了,这次的行动是我自己主导的,并不是组织的安排。”慕离看着汪小霖的大眼睛,别开了视线。
  “这样想也是,如此大规模的白光现象,观测到的人肯定不止我一个吧,把所有人都救出来确实没有必要,而且吃力不讨好。”
  “严格来说事实并非如此,我们的观测部门一直24小时监测天空的所有异动,但奇怪的是,那天并没有发现任何信息。况且,”慕离顿了顿,“我观察过你一段时间,实话实说,我很欣赏,不论是才能还是其他的,任何方面。”
  “……”
  “我的研究需要一名助理,而我希望——”
  “我接受。”汪小霖抢答。
  两人对视着,很久都没有说话。
  在记录下汪小霖关于白光现象的完整口供后,研究室花了一个小时的时间对她带回的笔记本进行分析,但并没有找到决定性的信息。从笔记本上的字迹中提取出的物质是就是普通的蓝黑墨水,但不过是街上随处可见的品牌,无法构成有效的证据链。两个人坐在办公室的沙发上,摆弄着他们目前拥有的最奇怪的线索。
  “正如你所预料的那样,连我们的技术都没办法弄清楚字迹是如何出现的。”慕离叹了一口气。
  “机构有派人调查过那个巨型气球的放飞点吗?”
  “确实调查过,但那附近并没有发现异常。说到那个,我们监听到政府部门与科研人员的联络,气球上的探测器没有收到任何有用的数据。严格来说,它一飞出大气层就失去信号了。”
  “机构的研究方向是对的,‘天空’一定有什么秘密。”
  “你应该也看到了,这里的设施都相当先进,很难想象能造出这样设备的人类居然连脱离地球都做不到。跟其他科研方向相比,人类在航天上的发展是极其畸形的,几乎所有复杂航天器都在制作或发射过程中出现不合理的事故,就像有一双无形的大手在操控一切。”
  “你的话让我想到人类的导航定位系统。”
  “对,原本计划用卫星来简单体面地解决问题,但多次的发射失败让我们不得不换一种方式,正因如此才采用‘巴别塔’,也就是遍布全球的超级高塔来发射定位信号。由于高度限制,原本三颗卫星就能解决的问题却要使用数十座塔,建造成本是原计划的数千倍。”
  “等等,你快看。”汪小霖指了指手中笔记本打开的那一页。
  有一行字正在缓缓地浮现,对,就是浮现,毫无征兆地一点一点浮出纸面。仍然是黑色的硬笔手写体,和上次看见的一样。
  “连璧赴虞渊,翌日晌午至,逾期不候。”
  两人的思维都飞快地运转了起来。
  “大概是要让我们两个人明天中午准时到一个地方,但‘虞渊’是指什么呢?”汪小霖皱着眉头。
  “这个我有所耳闻,‘虞渊’最早出自西汉的《淮南子·天文训》,也称为‘虞泉’,是传说中太阳落下的地方。”慕离解释道。
  “听起来像是一个谜语,而且以这种超自然的方式出现,我们似乎不得不相信。”
  “是的,陷阱没必要做成这样,以他们干扰航天事业的能力来看,想除掉我们轻而易举。”
  “唔……这个谜语很难解啊。”
  “思维不必局限在你我之间。我们的身旁,是整个世界的天才们,他们运用着自己的智慧一同探求这一切的真相。”
  两人迅速召集了机构许多领域的学者,尝试从各个方向破解“虞渊”这个词语的真正含义。
  激烈的讨论进行了很久,参与者不乏名牌大学的文学教授和资历极深的哲学家。最终,只确定了两个可行思路。
  其一是将“虞渊”一词拆解为“虞”和“渊”两个字来看。“虞”可指周代诸侯国,位置能够确定,而“渊”取深水,水潭的意思。结合起来就是,古代虞国旧址附近,有深水的位置。
  其二则是取它“西极之地”的含义。考虑到邀约者不可能让两个人在这么短的时间内去到过于遥远的地方,“虞渊”就是指我国边境附近的最西处。
  正当双方的意见争执不下时,负责历史、地质和气象的几位专家,带来了新的报告。古代虞国的旧址附近沿海,海岸线较平缓,而根据遥感拍摄的结果,内陆也没有可被称为“渊”的位置。这样就基本排除了前一种可能性。
  确定位置后,他们拿出地图,将大致坐标确定下来,再制定了一套路线方案。
  “其实本来乘坐私人飞机是最快的路线,但是之前救援时的动静还是有些大,很多组织都在盯着我们,所以我们搭乘最近的一班民航前往那里的机场,来接机的车辆都已经安排好了。”慕离的计划有条不紊。
  “我听你的。”汪小霖说。
  “还有个坏消息,‘晌午’这个词语所指代的具体时间有多种含义,最早可能到早饭后,最晚会接近黄昏。”
  “所以为了保险起见,我们最好在凌晨就到达那里等待,这样才万无一失。”
  “一点没错,记得把那个笔记本带上,之后可能会发挥作用。还有就是,”慕离顿了一下,“你之前那双鞋子和袜子都磨破了,换上这双吧,之后还会有一段路需要徒步。”
  “谢谢。”汪小霖接过递过来的鞋袜,发现完全合脚,走起路来非常舒服,而且颜色和款式都是自己喜欢的。
  “那就再好不过了,准备好了就出发吧。为了按时到达,这趟飞机安排得还挺赶。”
  四
  “天空机构”的保密措施做的滴水不漏,两人的身份都隐藏得很好,一路上非常顺畅,没有遇到任何麻烦。
  “你知道吗,其实我从出生开始就没有坐过飞机,就连上大学那次也是一样,因为国内研究生物科学最好的大学就在省内。”汪小霖望着窗外的明月和和星星,心情十分愉悦。
  “其实我也很少乘飞机出行,一样很有新鲜感,但一想到头顶上的天空可能是一个谎言,心中就总有些难受。不过,尽管把这当成一次旅行吧,我会保护你的安全。”
  “你在来‘天空机构’之前是研究什么的,在哪里上的大学?”
  “哦?你这么确定我也是一位学者么?”
  “我有预感。”
  “该说这是我的台词吗?”慕离笑了,“其实我的大学专业是心理学,硕士和博士学位都是在国外拿的,但是毕业后我就回国了,这个国家的社会制度比国外好,认真的。”
  “我觉得学心理学的都是特别聪明的人,很厉害呢。”
  “其实我们学习的专业和以后从事的工作未必就有联系,所以尽管在大学里学你想学的。”
  “我真的觉得自己好幸运,专业能学到最喜欢的东西。”
  “以普遍理性而言,是的。大多数人因为各种原因,都被迫在大学学习自己不喜欢的东西,所以说在中学时候拼命地学习一定是有价值的,拿着一个足够高的分数,才不会因为不能学自己所爱而后悔。”
  在轻松宁静的氛围中,航班稳稳的飞向目的地。
  下机后的一切都与慕离的安排如出一辙,接机的汽车在公路上行驶了约三小时,从平稳舒适的柏油马路到坑洼不平的乡间小道,汪小霖能感觉到他们正在往正确的方向驶去。
  慕离似乎有些晕车,他的面色难看,竭力想忍住胃中的翻腾,汪小霖用手帕轻轻拭去他额头上的细汗,担心地望着他。
  “世界上每个人都不是完美的,我之前曾经猜过,但真没想到看上去无懈可击的你居然会晕车。”汪小霖手上的动作一点不慢。
  “这样未必不是件好事。不知道你能不能理解,其实我认为,挑食也是一样,有不吃的食物反倒是一件美妙的事。”慕离面色苍白,但语气十分平静。
  “我明白,听你说话真的很快乐,能体会到很多。”
  “要不要先睡一会,现在还是半夜,离目的地还有一小时车程。”
  “不用,按照概率论的知识,我们一到那里就开始交涉的可能性微乎其微,到时候还可以睡觉。况且,你这么难受我还能睡得着,那这个助理也当得太不称职了吧。”
  看到汪小霖如此坚持,慕离笑笑没有说话。
  汽车停了下来,前方的道路确实不再适合驱车前进,两人下车,背着一大一小两个背包向约定地点走去。汪小霖试图以助理的身份抢过慕离的背包,被严词拒绝了。
  天空还是一片灰暗,慕离看了看腕上的特质手表,离日出还有约40分钟,足以赶到约定地点。
  殊不知,他们的一举一动,都被尽收眼底。
  外面的世界。
  这里的交流不用声音,而是用汇聚的光线。光的传播速度极快,因而信息交换的效率高得惊人,下面的交流仅在数秒内完成。
  “部长,您最近对第1202号装置是不是有些过于关注了,您知道上面的意思,让我们尽量少地干涉装置内文明的正常演化。”
  “可是更高一级的指令是,倘若装置内文明发现他们世界的真实现状,我们有权采取一切措施。”
  “对我们来说,性价比最高的方式就是直接关停装置吧,人类这一文明的装置数量有2000台,局限在这一台装置上获得的信息应该远远不能与其它装置的信息之和相比较。”
  “未必,这个装置内出现了难得的变数,不要忘了我们的主要目的,信息的收集只是次要的附加品。”
  “我明白,长官,可是我们部门的能量储备并不宽裕,改变装置内世界的能耗过高,这样下去,可能又要‘裁员’。”
  “放心,真的出了什么问题,只要我在,就不会让你们中的任何一员丢掉工作。”
  “这正是我所担心的,以拟态部门的部长而言,您太心软了,对待不合格的下属就应该毫不留情。之前那个员工,居然花了30秒才……这种废物就应该直接‘开除’!”
  “你们仅仅管理一台拟态装置,感受不到也很正常。但我要说的是,之前管理1201台装置产生的影响,已经足以把包括我在内的任何一个同胞变成根本无法想象的样子。理性,不再是唯一的生存之道。”
  “我仍然,不太明白。但,我尊重您的决定。”
  “先回去工作吧。”
  汪小霖睡着了。
  刚刚的朝霞真的很美,金色的霞光如巨手般剥去了笼罩天空的无垠黑幕,让整个世界一下子豁然开朗。欣赏完如此美景后,很久没睡的汪小霖终于坚持不住了,轻轻枕在了慕离的腿上。
  她的睡眠悄无声息,让人无法确定她是否真的睡着了。听力敏锐的慕离也需要将耳朵贴近脸庞,才能感受到那极轻极细的,平缓又坚定的呼吸声。
  他的腿一点也不敢动,确认了手中的笔记本上没有任何变化,他也向后轻轻躺下,陷入浅眠。
  慕离听到了脚步声,他很快坐起来看了看时间,正午刚过。轻轻碰碰汪小霖的头,她便醒来了。两人一起望向来历不明的陌生人。
  那是一个穿着朴素,胡子拉碴的男人,一身村民打扮,并不像是跟他们接头谈论如此重大事件的人。他走到两人面前五米处便停了下来,僵硬地挥了挥手。
  笔记本上浮现出一行字。
  “跟他走,你们会知道所有的真相。”
  “有可能是陷阱。”汪小霖看向慕离。
  “那种力量拥有无数动手的机会,而眼下的邀约更像是一次诚心诚意的谈话。”慕离的声音不大但很坚定。
  两人跟在陌生男人身后,走到一处类似谷仓的建筑前。
  “进来后把门关上。”男人率先进入谷仓。
  两人稍作犹豫,手拉手进入了黑漆漆的谷仓,并小心翼翼地把门关好。
  建筑内一片漆黑,由于没有任何光源,人眼的夜视能力也发挥不了作用,慕离感到手被捏得发疼。
  “你们终于来了,这里特殊的构造是为了避免光源对我们正常沟通产生干扰,请不要惊慌。顺便一提,这期的人类真正懂得了合作呢,光凭你们两个是不可能解开我们的谜题的。”是村民的声音。
  “这期……”慕离略作沉思。“幕后黑手,应该不是人类吧。”
  “非常正确,这具身体只是我与你们交谈的媒介,不同文明之间是难以直接交流的。”
  “那个巨型气球放飞之后,到底发生了什么?”汪小霖问。
  “这个问题说来话长,我会从头开始讲述,请耐心听着。”
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  五
  人类文明早在很久以前就灭绝了,因为对霸权的争夺和部分极端组织的推波助澜,当时地球上的超级大国向其他国家大肆使用核武器,同样的,受到攻击的国家大多也悍然发动了核反击,导致大多数陆地化为废墟,海洋遭到严重污染。当时幸存的极少数人类精英聚集到千里冰封的南极洲,妄图延续人类文明,启动了“星火”计划。但很遗憾的是,由于幸存人数太少加上科技水平较低,人们没能研究出太空移民的方法。在最后一个人类离世前,他们向太空中发射了特制的“暗箱”,里面冷冻了人类胚胎,并存放了极其详尽的人类历史、文明资料,希望能被其他文明发现。
  “这些资料确实被发现了,被我们捡到了。”村民的声音。
  按照你们的文化,我们可以被称为棱镜文明,或是光之文明。光既可以传递能量,也能传递信息,而我们则是光之子,一切生命活动都离不开光。维持我们生命所必需的“能量”需要直接从光中获取,我们甚至在母星系的恒星附近修建了一座完全笼罩恒星的巨型光幕来收集必须的能量,那是我们数百年都引以为傲的宏大工程。但随着科技发展,能量供应日益捉襟见肘,我们必须寻找其它恒星来继续收集必须的光能,于是我们派出了许多舰队进行星际搜索,而我所在的这一支来到了太阳系。
  我们并不是唯一发现文明迹象的舰队,但有着类似发现的同僚极少,因此组织上极其重视这一发现,启动了“重构”计划,那也就是你们现在还存在的原因。我们根据从暗箱中获取到的人类信息,在一个个极其小的装置里重构了整个地球,以及上面的人类文明,将时间线设定在你们灭绝的两百年前,然后观察你们是否会重蹈覆辙。
  当然,为了节约能源消耗、易于构建、方便管理等原因,我们建构了一个虚假的天空,将你们限制在被称为“大气层”区域之内,同时暗中破坏人类的的航天事业,避免这些设计被发现。
  “请容我猜测一下,”汪小霖的声音,“由于巨型气球本身的特性难以附加电磁干涉,它在升空过程中撞击破坏了你们的特制天空。而那时的白光……大概要牵涉到你们独特的供能方式了吧。”
  不完全正确,因为无法从外界获得供能的系统迟早会崩溃,我们便从天空外部间断性施以高能光照,从而使能量不断通过天空向装置内传导。但我要纠正一点,干涉或是摧毁那个气球对我们而言轻而易举,天空遭到破坏纯粹是之前管理这个装置的员工犯了经验主义的错误,所以当时我们没能及时反应过来更改供能方式,你们便看到了白光。当然,我们很快做了应急处理,并且处置了犯错误的员工。由于这次撞击的角度过于刁钻,创面过小,透射的白光只能照到一所大学那么大的范围内,至于是哪所你们都很清楚。
  “那个笔记本上浮现的字迹是如何做到的?”汪小霖问。
  对你们现有的科学技术而言,物质构成的最小单元甚至都达不到夸克水平,所幸即使从简单的量子层面上也能解释这一现象。不同物质由相应原子构成,而不同原子的区别只不过是质子,中子和电子的排布不同罢了,对吗?可以把水按照组成量子的比例直接转化为黄金吗?其实不能,阻碍物质间相互转化的,还有不同构造间的能量差异。对人类来说很难,但我们只要向物质中以适当方式注入所需能量就能实现物质的相互转化。所以,只需要非常小的能量就能将笔记本表面的纸张转化为墨水,浮现字迹轻而易举。
  “那些伤害汪小霖朋友,还有追杀她的人,和你们有关吗?”慕离质问。
  跟我们没有任何关系,我们只负责干扰航天和做一些像你们手中笔记本这样的简单事情。提示一下,你说的那个组织规模十分庞大,因而更不可能与我们有关,因为运营这种组织的能量消耗过大,根本不值得为此大动干戈。
  “你们看似聪明,可实际上非常愚蠢。”汪小霖说。
  那个声音没有回答,似乎在等待她接着说下去。
  “按照你的原话,你们用虚假的天空将人类限制在地表,却还口口声声说想要考验我们是否会重蹈覆辙,实在是非常荒唐!地球的资源是有限的,随着科技的发展,新技术的运用,能源消耗只会越来越大,可你们却将人类限制在地球这样一个狭小的空间内。离不开地表,就只能利用小小地球上有限的能源,杯水车薪,人类一定会因为资源问题而再次爆发战争!这一切都是被计划好的,人类只不过是在你们手心跳舞,哄你们开心的小丑罢了。”汪小霖有些激动,呼吸急促。
  “她说的一点没错,地球上的资源在广袤的宇宙中连尘埃都算不上。现在确实足够人类所需,但总有一天人类会达到恒星级文明甚至星系级文明水平,那时的地球能量是不可能满足人类需求的,人类唯有毁灭一途。”慕离语气依旧平静。
  “我果然没有看错人。”传来村民僵硬的笑声。“是啊,如果实验真的像这样安排得毫无悬念,我们就在那里等待着早就注定的结果的话,那确实非常无趣。事实上,我们制订了备用方案,严格来说这才是计划实施的主要目的。”
  两人都在紧张地等待宣判。
  “倘若有人类能在早已注定的结局发生之前发现这个世界的真相,他们就会被赋予一个选择的机会。其一,我们会提取他们的记忆和意识,将其注入暗箱中的人类胚胎培养得到的生物体中,从中诞生的‘新人类’将会和我们一起生活,与此同时,这一装置将会被彻底关闭,里面的生物体将会因为得不到外界能量输入而最终全部死亡。其二,我们会在装置内直接销毁他们,但同时,我们仍会维持设备的能量供应,当然,直到那个结局不可避免地到来。”
  “提取意识并注入新的躯体,那真的做得到吗?”汪小霖难以置信,这远远超出了她的研究领域。
  “这项技术非常复杂……你们的科技发展会先实现的,是将老人上传到云端实现永生,两者具有一定相似性。”
  “以普遍理性而言,你的论述逻辑严谨,合情合理,值得相信。”慕离平淡地说。
  “但我们有权力做出这样的决定吗?我不能想象,整个地球的人类

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